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未名殘章/43

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離世界解體還有10秒——

……

「聽説了嗎?大人要發動『那個』了。」

「……我只是覺得,當時加入這裏的意義,似是已全數崩毀了。」

「也許,我等凡人,本來也就只會落得個棋子的下場吧。」

在大多數人眼中看來,一切都要結束了。這場人類的內鬥彌散到整個世界後,最終還是人類,用同歸於盡的方式打算停息一切。

也幾乎是同時,魔法側和科技側都宣佈要發動最後手段,都聲稱這樣會毀滅整個星球。精靈對此本不以為意,直到他們有的用時間魔法觀測了一下未來。其他勢力也選擇和精靈族一樣力求自保。

到了這個地步,遠星只是看着消息不斷傳來。他從前的調解無濟於事,眼睜睜看着每況愈下是不可能的事情,所以他就只好啟動早已計劃和準備好的Plan B:自成一側,做第三勢力,又稱「代號:無名」。加入遠星的人不多(也如他所料),主要是他的學生,鎮子裏面的人,以及一些從兩側逃亡過來的。賢者迴廊和Cirrus組明面上都保留着他的位置,但早已斷絕聯絡。

可惜,之前計劃的轉移矛盾並沒有很好的成效(一方面啟動時機太晚了,一方面短短幾個月的時間兩方的實力遠遠超過了他的估計,根本不夠他壓制),反而激化了矛盾。先前的那點掩飾也早就煙消雲散,明目張胆的打了,到處都是戰線。

既然改變不了太多,他想,那就只能和其他物種一樣,求個自保得了。但作為融合側的代表人物(他自己從來不這麼認為),不會有人比他更了解兩側的最終手段到底是什麼(雖然他也不這麼認為)。不出意外,魔法側最近的黑魔法尖端成果,Apocalypse末日審判系列魔法會讓整個世界再次發生類似於異變期的事情——魔法場的擾亂,魔能純度的降低,以及黑質(Mortium),一種黑色的雪一般的物質,會抹殺一切接觸到的生靈。科技側的那堆武器則多的去了,彈藥,生化,輻射,等等,雖然不至於讓整個星球歸於齏粉,但是讓整個大陸歸於沉寂,隨着風和洋流給其他大陸帶來短期不可逆傷害還是沒問題的。一切也只會比這糟糕了。

科技側的東西,一個巨大的地下掩體應該能解決大部分的問題,但魔法側的全域魔法場擾亂則不確定能不能扛得過。滿打滿算,最多5分鐘,最少10秒鐘,他得在這些能留出來的時間被使用之前把掩體和保護魔法構建好。構建不好,自己也得硬抗。掩體倒是也足夠對付黑質,但場擾亂屬實不讓魔法側自己活。

話説回來了,也許,現在只有他們堅信自己還會活着了。

也許他應該在這最後時分再次嘗試調解,但他不知道是不是該這麼做。畢竟絕望大於希望。

物理掩體的建造工作已經完成,而Eternitecta不刊之護仍在構建。一般來説,只要知道了法陣,就可以推出對應的啟動條件(即使不夠明確,但是並不意味着不使用最佳方案就無法發動),而遠星早已囤積好各種發動常見的物品,只是發動並不是什麼難事。問題在於,「不刊之護」並不是一個魔法,在歷史上被記載為不刊之護的法陣有很多種,而它們都被認為是那個時代的不刊之護。

因此,遠星需要自己根據情況從頭寫一個極其複雜的法陣,然後為這個法陣配備足夠且合適的法器。如果只是對付單一的能量流打擊,想盡辦法去擋,各種招式都使出來去擋實在有點奢侈;但如果是魔法場紊亂,情況就複雜的多。每個不刊之護都有自己的特點,但共性大體上分為兩個:物理防禦和魔法防禦。

物理防禦方面,不刊之護們都能做到禁止宏觀物體的進入,比如一大盆硫酸,一億支箭矢,一場大爆炸(衝擊波)之類。處理方式大多是「構建碰撞體積」,也就是用魔法去創造物理大屏障;也有「空間遮罩」,把魔法圈定的空間與某個空間交換一下,這樣嘗試進入原位置的物體就會跑到異空間裏。值得一提的是,前者通常並不防一些微觀粒子流或者輻射(至少用魔法創造的屏障大部分還是達不到一塊大厚鉛板的感覺),雖然魔法理論上可以處理這些東西,但是沒人專門去研究。

魔法防禦方面,各個歷史階段的不刊之護也有不同——策略上主要分成兩大類,絕對防禦和伺機反擊。絕對防禦大體上會嘗試隔絕外界的魔能輸入,同時也會隔絕內部的魔能輸出。而伺機反擊則會犧牲一部分安全以允許內部魔能輸出。如果還能對外界釋放魔法,那就有可能探測到一切過後是否還有其他倖存者——或者還有機會重新踏上地表,重建地表文明。

「……遠星大人。」列斯走上前。

「……事到如今就不必這麼稱呼了。佈置的怎麼樣了?」

「域馳和我準備好了外圍的法器和裝置,就差您的法陣了,老師。」

「……」

「怎麼了?」

「你覺得,這一切值得嗎?」

「嗯……」

「實不相瞞,我很早就開始物色人選。域馳,你,拉葉提,是我教過的學生中能作為我計劃核心人物的重要人選……拉葉提的事情你也知道了,一個斯文的小丫頭居然能被改造成殺戮機器,我既惱火也無奈。至於那位我關注已久的化學家,也早就抑鬱,整天惶惶不可終日。我找來鎮裏的人也不是為了讓他們為我做點什麼,而至於那些逃來的人……能派上用場的也沒幾個。但這足夠了。人多一點也不好管。

「戰爭,需要提前準備應對。但遺憾的是我未能掐滅火苗。戰爭帶來的是傷痛,換來的是一個未知的結果。如果烈火真的焚盡一切了呢?」

「……烈火燒不盡……」

「春風吹又生。但這股春風不會憑空出現。也不會短時間內出現。我們最缺的,正是時間。時候不早了,該出發了。」

「是。」

if-end:死寂

在掩體的頂部,遠星站立着。手裏是最新的那一份法陣的草稿。

控制氣息……調動能量……匯聚凝集……釋放——

if-end:湮沒

在掩體的頂部,遠星站立着。手裏是最新的那一份法陣的草稿。

控制氣息……調動能量……匯聚凝集……釋放——

if-end:殘存

在掩體的頂部,遠星站立着。手裏是最新的那一份法陣的草稿。

控制氣息……調動能量……匯聚凝集……釋放——

地面上慢慢顯現出一個光環。魔能釋放的光芒圍繞着,慢慢升起一個領域,嘗試將掩體緩慢吞噬。

離世界解體還有——

什麼?遠星一驚。他的設備如此吿訴他。而領域尚未覆蓋掩體的一半。

1分鐘。

……沒時間了。

他只能儘可能的將掩體的每一個部分覆蓋到。

30秒。

他只能儘可能的將領域的壁壘變得更厚一些。

10秒。

一切似乎已經就緒……然後便是……

5秒。

回到掩體內部。

4。

確認留存住了多少魔能。

3。

不多。

2。

只能。

1。

迎擊。

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亂流直擊核心。混亂席捲一切。

但這是多麼美麗的場面啊。

不可名狀的色彩在領域外面衝擊着,涌動着,混合着。只要放下一切,就能擁抱這片美麗的無序,加入到他們當中,然後������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������

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���������������������

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熄滅,燃起。點亮,消逝,����,����,����。

……

不可名狀的混亂未能衝破這領域,但當其他人趕來的時候,他們明白,遠星已經陷入了永久的沉睡。

「生命終將逝去,唯意識永恆不變。呵,多麼諷刺。現在堅信這的我,仿佛給以往的自己打了一個大嘴巴子。」

列斯當然清楚,遠星的行為是愈發異常了。但也許,這就是最好的歸宿。

將遠星抬上擔架後,域馳想起來,遠星説過,如果他不能行動了,就去第0號房間(大概是遠星的辦公室,大家認為)找到那本手冊——那裏有之後的計劃。

域馳傳送進辦公室。

辦公室裏面幾乎什麼都沒有。唯一有的,就是一個桌子,和桌子上的一本白皮書。

他明明記得……這裏之前有很多神祕的儀器。現在像蒸發了一樣。

第一頁便是目錄。標題是「『代號:無名』的簡明説明」。他開始往回傳送。

目錄……

「1. 如果我的意識尚存 - 1」

……

「x. 如果我生命體徵尚存,意識已喪失 - 231」

231頁。域馳來到列斯身邊。

列斯和域馳開始讀出裏面的內容。

「……好吧,很遺憾。」

「1. 啟動第7號房間內的『最低限度維持裝置』。使用指南在房間進門後左邊的桌子上。考慮到這種情況下魔能儲備應該是不足的,請避免在路途上消耗任何魔能。」

跟隨列斯的腳步,幾位核心成員來到7號房間所在的祕密長廊。域馳從鑰匙串中取出第七把。

「2. 儘可能少地使用魔能,執行以下法陣。」

附圖的説明文字寫着「願我們以後再見See you on the other side」。

「儘可能少……」

「……也就是要儘可能少地利用魔能。同學們,在緊急情況下我們要儘可能規劃好魔能的分配。但是,到目前為止我們學習的魔法都需要相當量的魔能來啟動,這裏,我們教授一個方法……」

列斯的腦袋裏回想起當年老師説過的話。

就和遠星老師説的一樣——

從她的背後,冒出幾滴小光點。這些光點化為細流,順着法陣的指引,輕柔地聯結起門與鑰匙。隨着他們的靠近,門上感應出鑰匙孔。域馳將鑰匙放入,轉了兩圈。

門緩緩打開。戴因(核心成員中的一位魔法師)進入門後,很快拂去桌上的灰塵,拿起這本《維持裝置簡明文件》。

「……讀到這裏,很遺憾,這説明我們必須做出犧牲。

「首先,啟動裝置。裝置有兩個圓形按壓式開關(附圖),需要同時按下方可初始化裝置。初始化完畢後,一切順利,你將注意到以下變化:

「1. 房間內的顯示屏被點亮。上面展示出一些資訊,具體見下。

「2. 房間內部的魔法場發生穩定的變化。確認存在後,請按下這個按鈕(附圖)以確認功能正常。

「顯示屏上的資訊很多,首先看以下兩個:能量儲備、最大維持人數。

「能量儲備除了數字以外也會有圖形顯示和文字提示。就是表面意思。

「最大維持人數是這個裝置能夠維持永久休眠的最大人數。不出意外應該和我建造的艙體數相同,但如果魔能儲存特別少,那麼也會少一些。

「然後是最大活躍人數。這個數字如果不是0,那麼説明還有人可以清醒着活到災變結束。

「除此以外的人不能一直活着,他們會被裝置拋棄,自然死亡。至於生息繁衍,我覺得既然來到這個房間,説明資源不足以支撐我們這麼做。

「除此以外的數據和字面意思一樣,見後文。

「最大維持人數和艙體的標號相對應。特殊的0號艙只有我本人可以使用,且只有我使用了0號艙才可以啟動其他艙體。

「那麼艙體編號的意義是什麼呢?沒錯,就是對應魔能耗盡時誰先被拋棄的順序。數字越大,被拋棄的也就越早。

「很遺憾,事實是殘酷的,我沒能實現保護所有人的願望。無論如何,這種情況就看你們了……希望不會發生一些不必要的矛盾。」

……

能量儲備:中等。魔能儲備:漸缺。

最大維持人數:14。最大活躍人數:0。

艙體等待開啟。

「……」

核心成員們站立着。

「我們……會因為排序原因大打出手嗎。」

「……」

「説實話——」「到了這個關頭,又有什麼用呢。」

……

「誰都怕死,」列斯開口道,「但是我們唯一的生機,就是等待黎明。黎明之後,讓最有希望的人留下,重啟這個世界。」

「……但是——」「我知道你們是什麼意思。但是,聽我説完。」

「我們就按照加入遠星大人的順序,來排。」

「……」

「……嗯。」

「就這麼定了。」

「就這麼定了。」

「……但是怎麼宣佈這件事情。」

大家的良心當然過不去——遠星自己就過不去。一起,是遠星許下的諾言,現在卻是這般殘酷。

戴因翻動着手冊,發現尾聲的內容並沒有在目錄中提及。

「你們看這個……」

……

「不知道該怎麼辦嗎。

「我知道會這樣。

「但,沒有辦法。

「排序方法我相信你們能搞定——當然,按照加入我的順序來,應該是你們能想到的最公平的方案了吧。

「至於怎麼把這個資訊傳達給他們——呵呵,我想,很簡單,但很殘酷。

「給予他們虛無縹緲的希望——讓他們相信希望很快就會到來。唯一的問題是,一旦真相大白,那就是暴動,混亂,和,最輕的一個,無止盡的謾罵。

「欺騙抑或是坦白……我想這是你們該自己選擇的事情。但是只能放棄他們。

「至於我佔據0號艙看起來毫無意義這件事情——那可不是你們想的那麼簡單。如果我還有生命體徵,那就還有救,很可能只是意識和肉體被紊流暫時隔離開來了。至於何時能恢復,那我不清楚。但是我很確定,因為我推算過,終有一天會恢復的。即使這一天的到來本身就意味着毀滅。」

……

核心成員選擇了坦白。

驚訝,憤怒,謾罵。然後是,接受,難過,無奈。

也許中間的故事很重要,但是寫不出來。末日感的東西,我沒感受過,也不便去鄒什麼。

最終,14位核心成員(和早已進入艙體的0號)進入了艙體,嘗試度過這漫漫長夜。

……

……

……

……

……

……

……

……

你當然知道,這不會是故事的完結。

等待總是會有轉機的。而事情也確實出現了轉機。

魔法場的紊亂終究會平息。黑質也逐漸穩定下來。一些幸運的生命誕生在黑質較少的地區,最終逐漸演化成了我們熟知的那些生物。不同的是,有的生物適應了黑質。這也就是黑質逐漸消失的原因之一。這些生物獨自掌握了黑質中的高能,一些黑質也自行分解成了環境中的高能,它們形成了與舊世界不同的場。而舊世界的魔法場自身也沒有消失,最終演化為分離特化的多種能量流。

原本地脈的力量隨着最低限度維持裝置的使用而慢慢品質降級,趨於枯竭。它們在地位上被原魔法場分化的其中一股代表岩石的能量代替。

新的能量形式取代了舊世界的能量形式。新世界的人們傳頌着遠古的史詩,而沒有人知道原來這個星球上曾經也發達過另一種文明——

直到,在新世界的「人類」逐步發展的過程中……

……遠星得以第一個醒來。

if-end:重啟

在掩體的頂部,遠星站立着。手裏是最新的那一份法陣的草稿。

控制氣息……調動能量……匯聚凝集……釋放——

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